HotSpots Magazine
Adverteren op www.hotspotsmagazine.nl
Home HotSpots Magazine Fashion HotSpots Magazine beauty HotSpots Magazine Lifestyle HotSpots Magazine eten & uitgaan HotSpots Magazine Interviews HotSpots Magazine Columns HotSpots Magazine Gespot HotSpots Magazine Jij in hotspots HotSpots Magazine Winnen HotSpots Magazine adverteren
Wonen HotSpots Magazine Cadeaus HotSpots Magazine Recensies HotSpots Magazine Reizen HotSpots Magazine Auto's HotSpots Magazine Shops
Volg ons op Twitter
HotSpots magazine
Carola Doornbos banner
HotSpots magazine
Zwaar bewolkt en regen Zwaar bewolkt en regen bij 10.0°C
Betoverend Zweden

Betoverend Zweden

Ben je afgelopen zomer weer met de caravan richting het zuiden gegaan? In de file gestaan met alle andere toeristen? Op een kluitje gelegen op het strand? Tijd voor wat anders! Ga volgend jaar eens naar het noorden! Deze zomer ben ik in Zweden geweest. Voor mij de eerste keer richting Noord-Europa. En na deze kennismaking ook zeker niet de laatste keer. Zweden heeft me verrast!

Eerlijk gezegd kende ik Zweden alleen als het land van knäckebröd, H&M & Ikea. Maar dan houdt mijn kennis ook wel een beetje op. Toch kwam ik er achter dat ik meer wist dan ik dacht. Zo ben ik namelijk opgegroeid met de tekenfilms van Niels Holgersson. Je kent hem vast wel! Die jongen die op de rug van een gans door heel Zweden reist.

Provincie Värmland
De schrijfster van het verhaal Niels Holgersson is de Zweedse Selma Lagerlöf, die het destijds schreef om Zweedse kinderen de geografie van het land te leren. En laat zij nou net in de provincie hebben gewoond waar ik deze zomer ben geweest: Värmland, dat tegen de grens met Noorwegen ligt. Natuurlijk kun je met de auto naar Zweden, maar wie een rit van zo’n vijftien uur niet ziet zitten, kan ook het vliegtuig pakken en daar een auto huren. KLM vliegt dagelijks rechtstreeks naar o.a. Linköping, vanwaar je de trein of auto kunt pakken om je verder te verplaatsen.

Sunne
Ik verblijf onder andere in Sunne, een plaats op zo’n 60 kilometer van Karlstad, gelegen tussen twee meren: Övre Fryken en Mellanfryken. Het moderne Quality Hotel Selma Lagerlof waarin we overnachten is vernoemd naar de schrijfster en biedt een schitterend uitzicht over zo’n meer. In de omgeving van het hotel kun je lekker wandelen, een spa bezoeken, zwemmen, golfen, mountainbiken en op elandensafari! Als je in Zweden bent, wil je tenslotte wel een eland zien. Dus ook wij gingen ons geluk beproeven. Eerst een wandeling door het bos en daarna op safari. De gids van Eventcenter.se die ons mee op pad neemt is een echte Viking, met een zongebruinde huid, ruige stoppels, spierballen en modderlaarzen. Hij kijkt dan ook met opgetrokken wenkbrauwen naar mijn witte sneakers…

Elanden spotten
Na de wandeling in het bos zijn mijn sokken doorweekt, dus ik moet toegeven dat waterdichte wandelschoenen beter waren geweest. Zo rond zonsondergang schijnen de elanden tevoorschijn te komen, dus gingen we in de auto naar de elanden-spot. Maar als het regent, dan komen ze dus niet! Nu beweert de gids dat het zomers niet veel regent, maar dat zal je net zien. Resultaat van onze elandsafari: nul. En ook geen beren of wolven op ons pad, maar dat vind ik dan weer niet zo jammer. Eenmaal terug in het hotel kan ik gelukkig droge sokken aantrekken en komen we toch nog een eland tegen: op mijn bord ligt een mals elandenbiefstukje…

Het verhaal van de schrijfster
De volgende dag vertrekken we naar Mårbacka, iets buiten Sunne. Dit is de boerderij waar schrijfster Selma Lagerlöf is opgegroeid en waar zich nu een museum bevindt. De rondleiding door haar huis stelt niet veel voor, maar misschien komt het ook door de verhalenvertelster die weinig spontaan is en overkomt alsof ze het verhaal van papier opleest. De tentoonstelling in de schuur en het landgoed zelf zijn echter wel de moeite waard.

Ski tunnel
De reis gaat door naar Torsby. Opvallend is dat de wegen heerlijk rustig zijn. Ik dacht altijd dat Zweden bergachtig was, maar Värmland is glooiend. Schitterende meren en bossen trekken aan ons voorbij. Eenmaal in Torsby staan we in de stralende zon bij een indoor skitunnel. Leuk! Behalve dan dat je hier tegen de berg op moet… Het blijkt een langlauftunnel te zijn, want cross country skiën is hier ontzettend populair. Binnen is de wereldberoemde Daniel Tynell aan het trainen. Wij kenden hem eerlijk gezegd niet, maar hij schijnt nogal goed te zijn in wat hij doet. Feit is dat je ook als toerist hier een leuke, actieve middag kunt doorbrengen in de sneeuw. Zelfs midden in de zomer!

Varen met een zelfgebouwd vlot
Zo’n 40 kilometer ten noordoosten van Torsby bevindt zich Klarälvens Camping. We zullen daar overnachten in een stuga: een houten, roodgeschilderd huisje. Maar voor het zover is, gaan we eerst nog even een vlot bouwen en de langste rivier van Zweden af. Het bouwen duurde iets langer dan verwacht, maar wat een geweldige ervaring om je met de stroming mee te laten voeren. Onderweg proberen we bevers te spotten, maar ook zij laten zich niet zien. Ons avondmaal op het vlot bestaat uit Zweedse gehaktballetjes met groenten en rijst. Dat gaat er wel in na dat gesleep met boomstammen! Wij maken een tocht van vier uur, maar je kunt er ook tochten van een paar dagen tot een week maken. Klarälven is een rustige rivier, dus verwacht geen wildwaterraften, maar gewoon rustig kabbelen. Daarmee is het ook ontzettend leuk voor kinderen. Je kunt er trouwens ook kanotochten maken.

Karlstad
Ik heb heerlijk geslapen na zo’n actieve dag en ben toch ook wel blij als we de volgende dag weer naar ‘de bewoonde wereld’ gaan: Karlstad. Heerlijk gegeten bij Via Appia en even door de stad gelopen, waarna we de trein weer naar het vliegveld pakken. Tijdens de terugreis denk ik na over mijn kennismaking met Zweden en kom ik tot de conclusie dat de Zweedse cultuur eigenlijk heel vergelijkbaar is met die van ons. Als Nederlander voel je je snel thuis in Zweden. En deze eerste kennismaking heeft me vooral nieuwsgierig gemaakt naar de rest van het land. Dus ik ga nog een keer terug!

Meer info over Zweden: www.visitsweden.com
Klarälvens Camping: www.vildmark.se

Tekst: Lilian van de Kamp
Fotografie: Henk Merjenburgh

Hotspots Magazine
HotSpots Reisaanbieding

HotSpots Reisaanbieding

Lezersaanbieding! Voor de lezers van HotSpots Magazine heeft het luxe resort L’Auberge Cavalière du Pont des Bannes in het charmante Zuid Franse plaatsje Les-Saintes-Maries-de-la-Mer een speciale aanbieding samen gesteld. Het gebied kent droge warme zomers met een verfrissende wind die het klimaat zeer aangenaam maken. Met maar liefst 320 dagen zon per jaar is de Camargue een regio die zich ook zeer goed laat bezoeken in het voor en naseizoen. 

Wie nu boekt krijgt € 224,- korting!

L’Auberge Cavalière du Pont des bannes

Een 4 sterren resort onder Nederlands management gelegen aan het natuurreservaat van de Franse Camargue. De kamers bestaan voor een groot deel uit witte huisjes (Cabana’s) voorzien van alle gemakken. Op het resort van 40.000 m2 bevinden zich 3 restaurants, 2 zwembaden, een spa (jacuzzi, sauna, massage, Pilates) een manege met 25 witte paarden en pony’s, een arena, een tennisbaan & tafeltennistafel. Een aantal van deze Cabana’s zijn uitgerust met een mezzanine waarop kinderen in de leeftijd van 6-12 jaar het prachtig vinden om te slapen. Het resort ligt 500 meter buiten het stadje Les Saintes-Maries-de- la- Mer. De Middellandse Zee kent hier prachtige fijne zandstranden die geleidelijk aflopen.

Reisperiode :      tot en met 28 februari 2013

Arrangement (op basis van eigen vervoer) :            

  • Verblijf van 5 dagen/4 nachten in een 2-persoons luxe kamer (Cabana de luxe) met ontbijt
  • Frans welkomstdiner op de dag van aankomst (excl. drank)  

Prijs                                            : € 380,- p.p.

Verlengingsnacht             : €    85,- p.p.p.n.

Wilt u elke avond bij ons dineren met vrije keus uit de gehele menukaart, dan kunt u de formule halfpension bijboeken voor € 42,- p.p. per dag.

 

Niet inbegrepen :             Reis-en annuleringsverzekering, overige maaltijden en dranken, toeristen belasting (Euro 1,10 p.p.p.n.).

 

Ontspanning / bij te boeken extra’s :

  • Verkenningstocht op een wit Camargue paard
  • Huifkartocht
  • 4x4 tour
  • Tiki boottocht over Le Petit Rhône

 

De moeite waard om te bezoeken:

Een echte Franse Manade (Stierenfokkerij)

Les-Saintes-Maries-de-la-Mer

De heerlijke zandstranden

Aigues Mortes

Arles

Montpellier

Informatie en reserveren : Voor verdere informatie en of het maken van een reservering van dit speciale arrangement kunt u onze website bezoeken, www.aubergecavaliere.nl of mailen met info@aubergecavaliere.com. U kunt ons bellen op +33(0)4 90 97 88 88 . Wij staan u graag te woord.

 

  

Hotspots Magazine
Dromen in de Camargue

Dromen in de Camargue

Op uitnodiging van de Nederlandse eigenaren van het 4**** resort l’Auberge Cavalière du Pont des Bannes reis ik af naar de Camargue met zijn typisch gebouwde cabanes tegen de Mistral. Ze vormen het karakteristieke decor van dit gebied samen met kudden stieren en paarden en groepen witte en roze flamingo’s. Kortom het natuur- en dierenparadijs van de Provence en een van Frankrijks best bewaarde geheimen. Hoewel de streek bol staat van de tradities en eeuwenoude geheimen, hebben de meeste Nederlandse vakantiegangers nog geen weet van deze magische plek waar Van Gogh vele schilderijen schiep.

Tekst: Esmeralda van der Mee

Pure verwennerij
l’Auberge Cavalière bevindt zich midden in het natuurgebied van de Camargue. Als we aankomen is het inmiddels donker geworden. De lucht geurt zwaar naar bloesem en wordt gevuld met het geluid van krekels en kikkers. In plaats van gewone hotelkamers verblijven we in romantische, authentieke cabanes. Deze ronde huisjes zijn karakteristiek voor de streek en door de gardians, de cowboys van de Camargue, gebouwd tegen de sterke mistral wind. De volgende morgen krijg ik een goed beeld van de weidsheid van het prachtige terrein van het resort. De cabanes gaan op in het landschap en bieden voldoende privacy zodat ieder van zijn eigen stukje paradijs kan genieten. Over tal van bruggetjes wandel ik naar een van de twee zwembaden waar het ontbijt wordt geserveerd. Terwijl ik geniet van een croissant zoals je ze alleen in Frankrijk vindt, ontdek ik in de sloot gespartel. Ik kijk onze gastheer vragend aan. “Dat is Bob” licht hij toe. “Bevers”, verduidelijkt hij, “er zitten er teveel, maar ja ze zijn beschermd hè”. We gaan ons voorbereiden op het paardrijden wat zowel ervaren als onervaren ruiters in de Camargue niet mogen missen. De eigenaar van de paarden is een trotse Fransman die er prat op gaat zijn dieren goed te verzorgen. Met  l’Auberge Cavalière zijn goede afspraken gemaakt die hem in staat stellen de manege zelfstandig te runnen. De gasten van het resort zijn op die manier verzekerd van betrouwbare paarden en dat is voor de eigenaar van  l’Auberge Cavaliere een gerustellende gedachte. Voordat wij ons zelfs maar in de buurt begeven van de paarden ontvangen we eerst uitgebreide instructies. Onder begeleiding van een gardian verkennen we de ruwe schoonheid van de Camargue met de woestheid en weidsheid van het landschap, hoog gezeten op witte Camarguepaarden die zo typerend zijn voor de omgeving met hun witte huid, grijze manen, expressieve ogen en korte gespierde nekken. Met Franse minachting praat onze gardian over de paarden die we passeren en volgens hem slecht verzorgd en behandeld worden. Het slakkengangetje waar we ons als onervaren ruiters mee voortbewegen, accepteert hij maar wanneer een paard de verlokking van het dichte struikgewas niet langer kan weerstaan, klinkt er zo’n geïrriteerd keelgeluid dat zowel ruiter als paard snel zijn koers vervolgt. Het ritje van twee uur laat ons even opgaan in de stilte van het landschap en een enorme rust daalt over ons neer.

Exotische flamingo’s
Na een verkwikkende douche nemen we plaats voor een heerlijke lunch die op het terras bij het tweede zwembad wordt geserveerd. Het is een rijk gevulde bouillabaisse met uiteraard dagverse vis, gecombineerd met een koude rosé en ter afsluiting een tarte au poir uit eigen boomgaard geplukt en door de chefkok tot de lekkerste perentaart ooit bereid. Verzadigd en verkwikt maken we een wandeling door het nabij gelegen Parc Ornithologie waar we een overdaad aan roze flamingo’s zien. Uiteraard biedt het park voor de liefhebber een veel grotere verscheidenheid aan interessante vogels. Een boottripje over de Petit Rhône is het volgende programmaonderdeel. Rustig varen we bij een ondergaand zonnetje over de rivier en bewonderen het natuurschoon en haar bewoners. Een spectaculair moment doet zich voor wanneer de tikki boot aanlegt en een baal hooi aan wal wordt gegooid. Een kudde stieren en paarden opgejut door een heuse gardian komt aangestormd, wat een enorme stofwolk creëert. Blij eten de dieren van het hooi en blij laten de gasten aan boord hun camera’s overuren maken. Inmiddels heb ik aan boord een kaart van het gebied ontdekt. Ik slenter er naar toe en probeer te ontcijferen waar we ons bevinden. Maar kaartlezen is nooit mijn sterkste kant geweest. Binnen een mum van tijd staat de hulpvaardige schipper naast me om in rap gesproken dialect Frans uitvoerig verslag te doen over onze locatie, de flora en fauna, de rijstvelden waar 30% van de rijst in Frankrijk vandaan komt, de onder- en bovenstroom van de Petit Rhône waardoor de rivier uit zowel zoet als zout water bestaat en welke vissen dit voor de vangst oplevert. Ik luister aandachtig om in ieder geval de grote lijnen van zijn verhaal te begrijpen, wat hem aanmoedigt om nog verder over zijn geliefde streek uit te wijden. Ook de chefkok van l’Auberge Cavalière is een liefhebber van al het goeds dat de Camargue culinair te bieden heeft. Dagelijks koopt hij verse vis, pure biologische producten, vers knapperig brood, vlees van de beste kwaliteit en fruit uit eigen boomgaard waar hij de heerlijkste nagerechten mee creëert. Niet voor niets komt de lokale bevolking uit het hoofdstadje Les-Saintes-Maries-de-la-Mer graag uitgebreid bij hem lunchen of dineren.

Heilige stieren
De inwoners van de Camargue leven volgens veel tradities en zijn hun streek zeer toegewijd. Vol trots en overgave praat elke inwoner die ik spreek over zijn leven en vaak ambachtelijk werk in de Camargue.  Zo worden we ontvangen bij de Manade Les Baumelles om meer inzicht te krijgen in een van de belangrijkste inkomsten van de streek, de stieren. Stieren die veelal gefokt worden voor de arena, waar ze overigens niet worden gedood maar volgens een ingewikkeld systeem worden overwonnen zonder gewond te raken. De vrouw des huizes vertelt ons en een stel geïnteresseerde toeristen over het wel en wee van de stierenindustrie in de Camargue. Industrie is eigenlijk niet het goede woord want goede fok/prijzenstieren worden bijna heilig verklaard en zelfs uit respect staande begraven. Madame doet inmiddels een uitvoerige uiteenzetting waarbij ze, zoals een echte Française betaamt, haar woorden onderstreept met veel handgebaren. Zittend op een houten middeleeuwse stoel kan ik het vlotte Frans een tijdje volgen voordat mijn gedachten onherroepelijk afdwalen naar de geluiden die uit de keuken komen en vooral de heerlijke geur van gestoofd vlees. Intussen merk ik dat madame me tijdens haar uiteenzetting regelmatig doordringend aankijkt alsof ze mijn dwalende gedachten in de hand probeert te houden. Vervolgens dirigeert zoonlief ons op een kar achter een tractor die bij elke bocht en kuil kraakt en piept bij de ophanging. Hij werpt af en toe een bezorgde blik achterom maar tuft onverstoorbaar door, het weiland van de stieren in. En daar staan we dan stil, op een gammele kar tussen de prijsstieren met vervaarlijke hoorns. Terwijl zoonlief bewijst net zo’n uitvoerige verteller te zijn als maman, krijg ik visioenen van een dolle kudde die en masse de kar bestormt en ik ben blij als hij besluit de motor van de tractor te starten en we ons even later weer op het erf bevinden. Na opnieuw een voortreffelijke lunch lopen we onder begeleiding van de directeur van l’office de tourisme van Les-Saintes-Maries-de-la-Mer door het kleine hoofdstadje. Hij vertelt ons tijdens de wandeling dat Les-Saintes-Maries-de-la-Mer elk jaar in mei tot een bedevaartsoord wordt omgetoverd door de vele zigeuners die uit alle delen van Europa hun beschermheilige Sainte Sara vereren.

Zigeuners
Volgens een legende werden in circa 40 n. Chr. Maria Jacoba en Maria Salome, de moeders van een aantal apostelen samen met Maria Magdalena vanuit Palestina in een bootje zonder roer of zeil de Middellandse zee opgestuurd. Vlak voor de kust van Frankrijk, ter hoogte van de Rhône, dreigde hun scheepje te vergaan. Over deze onfortuinlijke gebeurtenis doen vele verhalen de ronde, maar volgens zigeuneroverlevering werden ze nog net op tijd gered door Zwarte Sara, die in de Camargue aan het hoofd van een grote groep zigeuners stond en in een visioen de komst van de vrouwen had gezien. Als een vlot gooide ze haar rok op het water en daarmee bereikten de schipbreukelingen de wal. Jaarlijks in mei worden twee dagenlang met veel toewijding, rituelen, zang, dans en eten de beide Maria’s en Sara geëerd. We mogen van deze fikse wandeling uitrusten op een wagen getrokken door een paard. Zelfs aan de rosé is gedacht, die in een gekoelde emmer op de bok staat. Na een ritje van een half uurtje over het strand wacht ons de volgende verrassing. Beschermd tussen de duinen heeft L’auberge Cavalière lange tafels gedekt met wit linnen en windlichten. De kok staat op het strand een geweldige pan paella te bereiden en tot deze klaar is vermaken we ons met nog meer rosé, kleine voorgerechtjes en jeu de boules. De zon gaat onder als we aan tafel gaan terwijl de zee ruist en zilt ruikt. Een mooiere afsluiting van een paar dagen in de Camargue kan ik me niet voorstellen.

Kijk voor meer informatie op www.aubergecavaliere.nl
Route d’Arles D570 - 13460 Les Saintes-Maries-de-la-Mer - Frankrijk

Hotspots Magazine
HotSpots langs de Middellandse Zee

HotSpots langs de Middellandse Zee

In plaats van de vakantie HotSpots per vliegtuig te bezoeken, heb ik dit keer gekozen om per cruise een aantal van Europa’s HotSpots aan te doen. Hoe relaxed deze vorm van reizen is heb ik me eigenlijk nooit eerder gerealiseerd. In een comfortabele hut kon ik 60 meter boven zee heerlijk loungen op ons royale balkon en ‘s avonds met het geluid en de geur van de zee in slaap dommelen. Maar wist je dat er aan boord van het schip zelf ook een hele wereld te ontdekken is? Van winkel- en wellnesscentra tot restaurants en talloze bars. Het leven aan boord van een cruiseschip is een vakantie op zich.
Maar het ultieme vakantiegevoel krijg je als je ‘s morgens je ogen open doet en ineens in een heel ander land wakker wordt. Onze route bracht ons van Barcelona, Ibiza, Mallorca naar Marseille.

Barcelona

Een stad waar je heerlijk kan eten, dansen of gewoon lekker rondlopen in één van de vele interessante wijken.
Om je in korte tijd op weg te helpen de hotspots van de stad te ontdekken geven we je hier een aantal highlights;

Shoko
Shôko in Barcelona is een restaurant en lounge club aan het strand, gebaseerd op het eeuwenoude Feng Shui concept en is daarom gerelateerd aan de elementen hout, vuur, ijzer, water en aarde. Na het diner, wanneer de gong slaat, verandert het restaurant in een club en kun je feesten met uitzicht over de Middellandse Zee. 


Opium Mar
Armin van Buuren, Tiësto en David Guetta zijn bekende dj's die vaak in Opium Mar hun laatste hits draaien. Opium Mar is gelegen aan het strand van Barcelona en is een super lounge / discotheek. Met uitzicht op het strand kun je op het terras heerlijk loungen en binnen kun je de voetjes van de vloer halen. Geniet tot 6 uur 's ochtends van de allernieuwste nummers en lekkerste drankjes.


Sutton
Een van de meest exclusieve clubs van Barcelona! Zorg er dus voor dat je er piekfijn uit ziet; een paar killer heels en een fashionable jurkje zijn hier absolute must-haves. Met een spijkerbroek kom je er echt niet in De Sutton club heeft een prachtige ronde dansvloer in het midden, met daarom heen allerlei viptafels en banken. 
De gemiddelde leeftijd ligt vrij hoog, rond de dertig. Veel highclass zakenmannen in pak en opgedofte ladies.

Ibiza

Blue Marlin Ibiza
Deze stijvolle beachclub is een absolute hotspot, blinkt uit in comfort, service en entertainment en is eigendom van Nederlander Jelle Ooms. Gedurende de zomer worden er tal van events georganiseerd en is het mogelijk deze als VIP bij te wonen. Tip: Zorg dat je tijdig reserveert want de populariteit van deze events lijkt met de dag toe te nemen.

Ushuaïa Beach club
Deze in 2011 geopende club is de hotspot waar je moet zijn. Gevestigd op het Playa d’en Bossa waar je als gast kan genieten van de sushi / teppanyaki en tappas bar. Ook de cocktails zijn om te smullen. Wil je blijven hangen na het stappen in de Ushuaïa Beach club? Dan kan je dus overnachten in het 5 sterren Ushuaïa Beach hotel.

Mallorca

Tito’s
Bij een bezoek aan Palma de Mallorca moet je ten minste een avond in Tito’s doorbrengen. Al sinds 1923 is dit een van de bekendste discotheken van de stad en dat kan ook moeilijk anders met zes bars, een VIP lounge, lasershow en steengoeie muziek. Zelfs beroemdheden als Michael Douglas vonden hun weg naar deze discotheek.


Abaco
Abaco is de beste cocktailzaak van Mallorca.
Iedereen gaat hier naartoe, zowel locals als toeristen. Ze serveren de lekkerste cocktails
en het ziet er ook nog eens geweldig uit.
Cocktailbar Abaco ligt midden in het oude hart van de stad en is zijn authentieke inrichting trouw gebleven.


Puro Beach
Deze club wordt ook wel de “oasis del Mar” genoemd. Met hun lifestyle concept van food & drinks, lounge, het gave terras en hun pool & treatment is dit de perfecte locatie om de hele dag te ontspannen in een relaxte omgeving. De club bevindt zich in het midden van Palma Bay en heeft een adembenemend uitzicht! Een echte aanrader is om vanuit je loungebed de zonsondergang te zien terwijl je van een van hun cocktails geniet.

Frankrijk

Marseille
Marseille biedt onverwachte verrassingen. De havenstad heeft een wat onguur imago maar doet met zijn brede avenues en prachtige huizen denken aan Parijs. Het is de belangrijkste cruisehaven van Frankrijk; dit jaar worden er een miljoen passagiers verwacht! Reden dat er overal wordt gebouwd aan nieuwe winkel- en restaurantcomplexen. Charmant is de oude haven, omringd door restaurants; bijna altijd staan er wel een paar vissers grote hengels uit te gooien.

Hotspots Magazine
Ontdek New York met app

Ontdek New York met app

NYC & Company - het officiële marketing en toerisme bureau voor de stad New York - is een samenwerking met het bedrijf CityMaps aangegaan. Gezamenlijk hebben zij een smartphone app op de markt gebracht die via iTunes gratis verkrijgbaar is. NYC Map is een uitgebreide digitale tool die gebruikers wegwijs maakt in New York door middel van makkelijk te onthouden namen, handige logo’s en informatie over de bijna 90.000 hotels, restaurants, bars, winkels en bezienswaardigheden. New York is de eerste stad ter wereld met een mobile app van CityMaps.

“Met deze CityMaps helpen we zowel toeristen als locals beter navigeren door New York City door middel van visuals en het sociale web,” zegt CityMaps oprichter Eliot Cohen. Super handig dus om bij de hand te hebben als jij New York gaat verkennen. Ga voor meer informatie over de NYC Map en een video over het gebruik van de app naar www.nycgo.com/citymaps

Hotspots Magazine
Een fashionable hotelkamer

Een fashionable hotelkamer

Geheel ‘in style’ een weekendje weg naar onze hoofdstad met je beste vriend of vriendin? Eindeloos lang shoppen, sight-seeing, een bijzondere beautytreatment en lekker uit eten in een trendy restaurant met heerlijke hapjes en drankjes. Daarna dansen in een discotheek en na afloop languit in een king-size bed in slaap vallen om de volgende ochtend te worden ver- rast door de roomservice met een lekker ontbijtje op bed.
I Love Fashion News, de site voor alle fashion nieuwtjes, -feitjes en –tips, heeft sinds kort twee unieke I Love Fashion News kamers in het 4-sterren Eden Amsterdam Manor Hotel. Als echte modeliefhebber kun je een van de kamers boeken compleet met luxe badkamer, heerlijke producten van Rituals, een flatscreen voor je favoriete films, een superzacht kingzise bed, een minibar en een I Love Fashion bike of scooter waarmee je door de stad kunt crossen. Je slaapt onder een prachtige foto van die oh-zo-gewil- de Louboutin. Wellicht dat daardoor al je fijnste modedromen die nacht de revue passeren!

De I Love Fashion News hotelkamer kun je boeken voor een vaste prijs van €158,- per nacht voor 2 personen. Deze prijs is inclusief ontbijt en I Love Fashion News bike of scooter

www.ilovefashionnews.com

Hotspots Magazine
Israel: Paradijs op aarde

Israel: Paradijs op aarde

Ooit gedroomd van paddenstoelenrotsen in de woestijn, kamelenritten en bedoeïenententen, van palmoases, zwemmen met dolfijnen en dobberen in de Dode Zee, allemaal in één reisbestemming? Met Corendon reizen ging ik speciaal voor Hotspots naar Israël.

Tekst: Esmeralda van der Mee

Terwijl ik de voorbereidingen tref voor mijn reis naar Israël, reageert mijn omgeving een beetje terughoudend. “Israël, is dat niet gevaarlijk?” is de algemene reactie. Het gevolg is dat ik een beetje onzeker aan mijn trip begin.
Geheel ten onrechte, blijkt als we na vierenhalf uur vliegen in Tel Aviv landen. Mijn onzekerheid wordt direct weggenomen door de rust, de ruimte, de vriendelijke mensen en de overzichtelijke, bijna westerse omgeving.

Na een korte busrit naar Jeruzalem geniet ik van de Israëlische gastvrijheid onder het genot van een prachtige wijn en al het heerlijks wat de uitgebreide Israëlische keuken biedt.
De volgende morgen worden we door onze overenthousiaste gids door Jeruzalem geleid. Zijn stemming is gelijk aan iedereen die ik tot dusver heb gesproken. Blij en dankbaar dat zijn geliefde land na zoveel jaren weer positief in de belangstelling komt. Dit chauvinisme is niet geheel onterecht. De intensiteit van de stad raakt me.
Vele culturen en religies leven hier samen op een aantal vierkante kilometers. En alles heeft zijn eigen charme. De stad stroomt over van de Bijbelse herinneringen.

In het islamitische deel begint, bij de berg Bezetha, de Via Dolorosa, de weg die Christus met het kruis op zijn rug zou hebben afgelegd naar Golgotha. Centraal op het voormalige tempelplein staat de islamitische Rotskoepel, gebouwd op de rots waar de profeet Mohammed zijn reis naar de hemel zou zijn begonnen. Het is dezelfde rots als waar Abraham zijn zoon Izaak zou offeren. Ernaast staat de al-Aksa moskee.
Het enige overblijfsel van de zogeheten Tweede Tempel is de Klaagmuur, een heilige plaats voor orthodoxe joden. Biddende, zingende en smekende mensen, mannen en vrouwen gescheiden. Elk plekje van de muur gevuld met hoop en wensen geven een gevoel van verbondenheid.

Na uren te zijn ondergedompeld in religie en historie gaan we op weg om te relaxen in de Dode Zee. 415 Meter onder het zeeniveau laat ik me drijven in het zoute, mineraalrijke water waarin zwemmen onmogelijk is. De aangeboden heilzame modderbehandeling sla ik over met de nog 4 uur durende busrit naar Eilat in gedachte.
De tocht gaat verder door de woestijn, die 60 % van Israël beslaat, maar waar verrassend genoeg grote velden zijn aangelegd voor landbouw van groente en fruit waarvan enkelen worden onderhouden door de talrijke kibboetsim.
Verrassend is ook Eilat in het zuidelijkste puntje van Israël. Dat dit een geweldige vakantie hotspot is wist ik al, maar dat het zo overweldigend, energiek en modern was, had ik niet kunnen inschatten. De stad biedt een brede keus aan restaurants, clubs, kleurrijke winkeltjes waar belastingvrij geshopt kan worden en een boulevard met in de zomer levendige bazaars. Met het geweldige klimaat en slechts twee dagen regen per jaar, wordt Eilat niet voor niets ‘the Sunshine City’ genoemd.

We zijn net op tijd om te kunnen genieten van de zonsondergang. Met mijn voeten in het zand van Israël zie ik in de verte de lichtjes van Jordanië, en weet nog iets verder weg de grens met Egypte.
De vermoeidheid en indrukken van de dag laten we van ons afglijden in één van de relaxing pools bij Dolfin Reef. In overdekte, verwarmde zoutwaterbaden worden we gemasseerd met op de achtergrond rustgevende klanken van muziek en een enkele keer het karakteristieke geluid van een dolfijn. Grote loungebanken rijkelijk gevuld met kussens zijn her en der neergezet met uitzicht op de Rode Zee en het natuurlijke bassin van de dolfijnen. Een warm zeebriesje en de fonkelende sterrenhemel doen de rest om de sprookjesachtige avond compleet te maken.

De volgende dag word ik verkwikt wakker, fit en klaar voor een sportieve dag. We maken eerst kennis met de kleurrijke onderwaterwereld in ‘the Underwater Observatory Marine Park’. Schildpadden, subtropische vissen, haaien, anemonen en natuurlijk het mooiste koraal waar de Rode Zee zo beroemd om is. Niet voor niets is Eilat altijd een favoriete locatie voor duikers en snorkelaars geweest. Kans om te duiken of te snorkelen krijgen we nu zelf ook en wel bij ‘the Dolfin Reef’. De vorige avond waren de dolfijnen nog mysterieus en onzichtbaar, nu gaan we gehuld in een wetsuit hun territorium in. Een beetje spannend is het wel. Dit zijn duidelijke geen getrainde kunstjesdolfijnen. Alleen onder begeleiding mag je hier met de dolfijnen zwemmen. Aanraken is verboden. Dit is hun wereld, een uitgestrekt gebied in zee waar de dolfijnen als een familie leven, jagen en zich voortplanten net als in het wild. 

Onder de indruk verlaten we deze fascinerende plek. Tijd om ons óp in plaats van onder het kraakheldere water van de Rode Zee vermaken. De keuze is enorm; parasailen, waterskiën, jetskiën, kanoën, kite surfen en last but not least de bekende watertubes. Aangezien je alles moet meemaken laat ik me overhalen ook hieraan mee te doen. Het enige wat ik er over kwijt wil is, ga nooit aan de zijkant liggen! Terug aan land staat een kamelentocht door de Negev woestijn op het programma. In een bedoeïentent drinken we verse muntthee met een versgebakken brood.
De combinatie van strandvakantie en cultuur is compleet.

Corendon Vliegvakanties heeft het zonovergoten Eilat aan haar programma toegevoegd. Wie wil genieten van al het moois wat de kust, bergen en de woestijn te bieden hebben zijn er speciale rondreizen. Tijdens een achtdaagse reis bezoek je onder andere Jeruzalem, Bethlehem, de Dode Zee en Nazareth. Een bezoek aan Petra in Jordanië behoort ook tot de mogelijkheden. De reis kan moeiteloos worden verlengd en gecombineerd met een strandvakantie in Eilat. De reizen worden door Corendon Dutch Airlines uitgevoerd. De vlucht naar Eilat duurt vier uur en veertig minuten en vertrekt twee keer per week. Meer info www.corendon.nl.

Hotspots Magazine
Verborgen schatten in Noord-Portugal

Verborgen schatten in Noord-Portugal

Het Noorden van Portugal is dé bestemming voor wie iets anders zoekt dan de stranden van de Algarve of de drukte van Lissabon. Hier vindt men nog de werkelijk Portugese manier van leven en ongerepte natuur. Van april tot en met oktober is het mogelijk om kennis te maken met vele unieke en onvergetelijke plekken in dit mooie gebied. De nieuwe reisorganisatie Realtours biedt een 8-daagse groepsreis aan in en rond de bekende wijnstreek van de rivier de Douro.

De Douro-streek is onderdeel van het Werelderfgoed van de UNESCO. Op de oevers groeien de druiven waar de wereldberoemde portwijn van wordt gemaakt en de kleine stadjes aan de rivier ademen een eigen, unieke sfeer.

Realtours neemt de reiziger mee langs en over de rivier en langs veel meer verborgen schatten die eromheen liggen en het verdienen om ontdekt te worden. De steden in dit gebied zijn rijk aan historie. Hier loopt men vaak in de voetsporen van Portugese ontdekkingsreizigers uit de 15de en 16e eeuw. Onder deskundige Nederlandse begeleiding bezoekt de reiziger verschillende historische steden, authentieke dorpen en een prachtig natuurgebied. 

Realtours biedt een afwisselend programma met excursies voor zowel de actieve als de ontspannen reiziger. Er is bewust voor gekozen om in kleine groepen te reizen om persoonsgerichte service aan alle reizigers te kunnen bieden. Deze 8-daagse groepsreis is nu te boeken via verschillende reisorganisaties in Nederland en Vlaanderen. Kijk voor meer informatie op www.realtours.nl.

Hotspots Magazine
Stedentrip York

Stedentrip York

Of ik een tripje naar York wil maken? Natuurlijk! Mijn vrienden begrepen me waarschijnlijk verkeerd toen ik het vertelde, want ik kreeg al verzoekjes om een paar iPads mee te nemen... Maar ik ging niet naar New York, ik mocht naar het ‘oude’ York in Engeland. Ik ben verliefd op oude schattige straatjes waarbij het lijkt of je jaren terug in de tijd gaat, dus ik verheugde mij op een weekendje cultuur, natuur en natuurlijk shoppen!

Op naar Schiphol. Ik vloog met Jet2.com voor een prikkie richting Leeds Bradford. Nuttige informatie: wie met een budget vliegtuigmaatschappij vliegt, dient rekening te houden met haar schoeisel. Hoge hakken zijn niet fijn als je een paar kilometer naar de budget-gate moet wandelen. Nu werden goede loopschoenen sowieso geadviseerd voor de trip, dus mijn high heels had ik maar thuis gelaten. Na een prima uurtje in de lucht stapte ik uit in Engeland. Het land van de Beckhams, Topshop, Take That en van William en Kate. En andere Kate.

Mount Royale Hotel
Van het vliegveld in Leeds is het een half uurtje rijden naar York. Het Mount Royale Hotel, waar ik de komende nachten mocht verblijven, was zoals je je een hotel in Engeland voorstelt: compleet begroeid met klimop en een interieur met antieke eiken meubelen, staande klokken, velours bloemetjesgordijnen, rode vloerbedekking en een krakende trap. In een woord: geweldig! Engelser dan dit vind je niet. In mijn kamer trof ik maar liefst twee kingsize bedden, helemaal voor mezelf, en een uitzicht over de mooie tuin met verwarmd buitenzwembad.

Hoewel mijn bedden er erg uitnodigend uitzagen, kwam ik natuurlijk om de stad te verkennen. Even een kort stukje geschiedenis: York is een van Engelands mooiste en meest historische steden. Archeologische vondsten wijzen erop dat het gebied al zeker 7000 of 8000 jaar voor Chr. werd bewoond. In 866 werd de stad veroverd door de Vikingen die de het Jorvik noemden, wat een paar honderd jaar later veranderde in York. De Vikingen spelen een belangrijke rol in de geschiedenis van de stad. In de meer recente geschiedenis van de Middeleeuwen werden de bijzondere York Minster (kerk), de Georgische stadswoningen en het Victoriaanse treinstation gebouwd.

Stadsmuur
York is een stad met om het centrum een stadsmuur. Op weg naar het centrum moet je er altijd onderdoor. Of er overheen. Want op veel plaatsen is de muur in tact en kun je een wandeling maken met een prachtig uitzicht over de stad met in de verte de enorme Minster die overal bovenuit steekt. Een handig oriëntatiepunt, dus ik ben er maar naar toe gelopen. Onderweg stak ik de rivier Ouse, waar je mooie boottochten kunt maken, over en kwam langs het toeristenbureau Visit York. Hier kun je veel informatie vinden en een Yorkshire pass kopen. Ik heb er een aangeschaft voor twee dagen. Kosten zijn ongeveer vijfenveertig euro en dan heb je entree tot meer dan zeventig attracties. Een kwestie van pasje erdoor en je bent binnen bij alle musea. Dat is nog eens ideaal!

York Minster
De pas geeft ook entree tot de York Minster. Nu ben ik op zich niet iemand die overal waar ze komt kerken wil bezoeken, maar dit enorme gebouw had toch wel een enorme aantrekkingskracht. En omdat het ook een van de toeristische trekpleisters is, was ik gelukkig niet de enige die toch wel even binnen wilde kijken. York Minster staat bekend om haar gigantische glas-in-lood ramen, waarvan een deel momenteel wordt gerestaureerd door speciale glaswerkers die hiervoor zijn ingezet. Terwijl ik in de Minster was vond er een rouwdienst plaats. De akoestiek in zo’n kerk is geweldig. Toen er een koor Halleluja ging zingen kwam dat keihard binnen. Kippenvel! Wat was dat mooi… Ik moest flink knipperen met mijn ogen en ben toen maar snel weer naar buiten gegaan.

Cedar Court Grand
Tijd voor wat afleiding. Bij het toeristenbureau had ik informatie gekregen over een spa. Dat leek mij wel wat. In het luxe Cedar Court Grand Hotel & Spa, het vroegere hoofdkwartier van de North Eastern Railway, kon ik terecht voor wat ontspanning. Ik boekte een heerlijke massage en een gezichtsbehandeling. Toen ik klaar was met de behandeling besloot ik een hapje te eten in het restaurant van het hotel. Ik mocht plaatsnemen aan een tafeltje bij het raam, met uitzicht op de Minster. Het scheen een tafeltje te zijn waar al menig huwelijksaan-zoek is gedaan. Wat romantisch! Wie in York is moet natuurlijk een echte Yorkshire Pudding eten en hoewel ik bij het woord pudding dacht aan iets zoets, bleek het een soort pasteitje te zijn met jus en rundvlees. Anders, maar lekker. Na het diner ben ik in tien minuutjes terug naar het hotel gelopen. Dit keer niet over de stadsmuur, maar gewoon via de straatjes, waarbij ik langs allerlei pubs kwam. Aanlokkelijk,maar de gedachte aan mijn kingsize bed won het gevecht.

Jorvik Viking Centre
Na een Engels ontbijt met spek, bonen, ei, tomaat en champignons, had ik het idee dat ik er weer een week tegenaan kon. Tijd voor een portie geschiedenis, dus ik ging naar het Jorvik Viking Centre, een museum met archeologische vondsten. Hier kom je op een leuke manier meer te weten over de Vikingen. Het eerste deel loop je zelf langs de vitrines met muntjes, kraaltjes, potjes, messen, stoffen en scherven. Daarna mag je plaatsnemen in een soort achtbaankarretje en word je meegenomen langs verschillende scènes uit het leven van de Vikingen, uitgebeeld door poppen. Ze leken net echt, maar na goed kijken bleken ze toch niet te knipperen met hun ogen. 


Top Shoppen
In York zijn er allerlei musea te vinden, het Yorkshire Museum is ook zeker een aanrader voor de liefhebbers. Ook hier een hoog Viking-gehalte, maar ook meer recente tentoonstellingen. Zelf vond ik het tijd om wat te gaan shoppen. In het oude centrum kom je de schattigste winkeltjes tegen met gekleurde etalages. Meest opvallend is toch wel Christmas Angels aan de Low Petergate, een winkel die het hele jaar kerstspulletjes verkoopt.

Loop ook absoluut even naar The Shambles, het meest gefotografeerde middeleeuwse straatje van York met kleine winkeltjes. Te klein voor een Topshop uiteraard, dus voor de grotere modeweinkels moet je naar Coneystreet. Hier heb ik me een paar uurtjes vermaakt en kreeg er een foldertje in mijn hand gedrukt van een Ghost Walk. Leuk! Ik heb eerst de tassen naar mijn hotel gebracht en in het naastgelegen restaurant One19 een heerlijke zalm gegeten om vervolgens naar King’s Arm Pub te vertrekken. Daar aangekomen heb ik mijn eerste Engelse biertje besteld. Inderdaad. Zonder schuim. Toen begon de tour. York by night is schitterend. De wandeling was helemaal niet eng, maar vooral erg mooi! Na afloop nog gezellig een drankje in de pub gedronken en toen met de taxi terug naar het hotel.

Castle Howard
De volgende ochtend vertrok ik met een gids naar Castle Howard wat ongeveer twintig kilometer buiten York ligt. Castle Howard heeft onder andere als decor gediend voor de serie Brideshead Revisited, dat sommigen van jullie misschien nog wel kennen. Hier maakten we een flinke wandeling over het landgoed (loopschoenen dus) en deden de tour naar het mausoleum van de familie Howard. Klinkt misschien wat luguber, maar het was een mooie wandeling door het glooiende landschap (en schapenkeutels) langs de Temple of the four winds, met als afsluiter een kijkje bij de graven van de familie. Daarna kreeg ik nog een rondleiding door het kasteel dat nog antieker was dan de inrichting van mijn hotelkamer. Dan weet je dus hoe een kasteel eruit hoort te zien.
Na de rondleiding zit mijn bezoek aan York er alweer op. De gids brengt mij weer naar het vliegveld, een uurtje vliegen en ik sta weer in Amsterdam. Moe van al het lopen en vele indrukken, maar met een grote glimlach stapte ik in de trein. Terug naar de Veluwe.

Voor gratis advies over waar je kunt overnachten en wat er te zien en te doen is in York en Yorkshire, kun je terecht bij Visit York. T +44 (0)1904 550099,  info@visityork.org of www.visityork.org.

Hotspots Magazine
Duiken op St. Maarten

Duiken op St. Maarten

Duiken kan op veel plaatsen ter wereld, maar in het Caribische gebied is de onderwaterwereld wel heel bijzonder! Een constante watertemperatuur van ca. 21 graden Celsius maakt het duiken erg aangenaam. De zee biedt een haast eindeloze veelzijdigheid aan exotische vissen en sprookjesachtige koraalriffen. Overal zijn cursussen te boeken of materiaal te huren voor gecertificeerde duikers.

Duiken op de Antillen? Ontdek de onderwaterwereld van St. Maarten!
St. Maarten is een van de parels van de Caribbean. Ook de onderwaterwereld is buitengewoon mooi in dit gebied. Er zijn veel bijzondere trips te maken via duikscholen of organisaties. Met zicht tussen de 20 en 35 meter is het een genot om het leven onder water te bekijken. Erg populaire duikplekken zijn de wrakken bij Great Bay en Cable Reef. Hier liggen 2 schepen: een in 1801 gezonken oorlogsschip en een in 1993 gezonken vrachtschip. Een geweldige ervaring die je niet snel zult vergeten. Daarnaast bestaat er de mogelijkheid om een unieke duiksafari te boeken. Hier krijg je de kans om 15 tot 30 haaien te bewonderen die door professionals worden gevoerd!

Snorkelen op St. Maarten
Ook voor snorkelen is St. Maarten een ideale bestemming. Door de vele riffen die zich bevinden vlak voor de kust is de zee op veel plaatsen ondiep en heel rijk aan koralen en tropische vissen. Snorkelen is dus zeker een echte aanrader op St. Maarten. Er kunnen snorkeltours worden geboekt langs de mooiste plekken rondom het eiland, maar u kunt ook zelf materiaal huren en eropuit trekken. Mooie plekken rond het eiland zijn Creole Rock, Pinel Island, Baie Rouge, Dawn Beach en Little Bay.

Beste periode duikreis St. Maarten
St. Maarten heeft een tropisch klimaat en het hele jaar schijnt de zon. In de maanden mei tot en met november valt de meeste regen op St. Maarten, dit zijn echter tropische korte buien waardoor St. Maarten het gehele jaar door goed te bezoeken is. Buien hebben lichte invloed op de onderwaterwereld, het zicht is doorgaans iets minder in de regenmaanden. Maar dit neemt niet weg dat ook duiken op St. Maarten het hele jaar is aan te raden!

Tip: Divers luxe resorts op St. Maarten hebben een eigen duikschool of watersportcentrum, zoals Sonesta Great Bay, Divi Little Bay en Westin Dawn Beach.

Hotspots Magazine
chill

chill

Het liefst zouden we het relaxte gevoel van vakantie zo lang mogelijk willen vasthouden, maar helaas slokt thuis het gewone, hectische leven ons weer snel op. Tijdens een relaxvakantie in de Turkse Artemis Lodge kun je leren ‘ont-moeten’. Zo kun je niet alleen heerlijk ontspannen, maar leer je ook weer bewust te leven, in plaats van geleefd te worden. Zodat je ook thuis nog lang kunt genieten van dat relaxte vakantiegevoel.

Tijdens een body & mind relaxweek verblijf je in de Artemis Lodge, een unieke locatie aan de zuidkust van Turkije, is opgericht door de Nederlandse yoga en meditatiedocent Monique de Boer. Naast de keuze uit diverse workshops op het gebied van yoga, mindfulness en meditatie is er ook alle ruimte om te genieten van de prachtige natuur, cultuur en het authentieke Turkse leven. Zo kun je een ontspannende massage krijgen, een boottocht langs de Turkse kust maken of een bezoek brengen aan een Turkse hammam voor een wellnessbehandeling.
www.artemisbodymind.nl

Hotspots Magazine
Music & Lifestyle Hotel nhow

Music & Lifestyle Hotel nhow

Hotelketen NH Hotels heeft in Berlijn het nieuwe Lifestyle & Music hotel nhow geopend. Van alle hotels in Berlijn personifieert geen ander de geest van haar omgeving - expressief, artistiek, niet-aflatend creatief - als het nhow Berlin. Deze revolutionaire nieuwe manier van leven en logies is gelegen aan de oevers van de rivier de Spree in het hart van de meest levendige wijk van de stad, met hippe bars en clubs op elke hoek en het nieuwste op het gebied van mode en kunst overal tentoongesteld.

nhow is meer dan alleen een hotel, nhow smelt muziek, kunst en architectuur samen in een dynamische, multizintuiglijke ervaring. Elk van de 304 gastenkamers biedt een ruimte die experimenteel is qua design en toch functioneel, comfortabel en is uitgerust met alle voorzieningen waardoor de vermoeide reiziger zich direct thuis voelt. Luxe beddengoed, gezellig meubilair, een uiterst modern entertainmentcenter met 30 televisie- en 100 muziekzenders om uit te kiezen, zijn slechts een paar van de faciliteiten die de gasten verwennen tijdens hun verblijf.

Ook kan men er heerlijk ontspannen in de spa die beschikt over stoombaden, sauna's en de nieuwste generatie Precor-fitnessapparaten en een 24-uurs conciërgeservice klaar om tegemoet te komen aan al je opwellingen. Voor werk of plezier, stimulering of ontspanning - of je nu de volumeknop voluit wilt zetten of juist volkomen rust wilt: dat kan hier bij nhow.

www.nhow-hotels.com/berlin

Hotspots Magazine
Bind de schaatsen onder in Engeland

Bind de schaatsen onder in Engeland



De openluchtijsbanen van Engeland zijn voor de komende winter in gereedheid gebracht op de mooiste, creatiefste en meest romantische plekken. Dus zet een muts op, trek de handschoenen aan en bind de schaatsen onder op de beste Britse ijsbanen.
In Cornwall vormen de in het oogspringende broeikassen van het Eden Project de achtergrond voor een zeer surrealistische ijsbaan. De grootste tijdelijke ijsbaan van Groot-Brittannië is dit jaar in Leeds te vinden. In London kan op diverse plekken worden geschaatst in de openlucht; van Hyde Park tot het Natural History Museum en van Canary Wharf tot Somerset House. Of kies net buiten de stad voor de prachtige entourage van Hampton Court Palace, waar een schaatsuitje gecombineerd kan worden met een bezoek aan het paleis. In Manchester is onder de twinkelende lichtjes van de Piccadilly Gardens een schaatsbaan aangelegd en in Winchester kan men naast de Winchester Cathedral terecht voor een rondje op de schaatsen.
Info: www.visitbritainshop.com/Nederland

Hotspots Magazine
Spetterend Nieuwjaar

Spetterend Nieuwjaar

Het lijkt bizar: het nieuwe jaar inluiden midden op zee. Maar als je zin hebt in iets spectaculairs tijdens Oud & Nieuw kun je vertrekken naar het Middellandse Zee of Caribische gebied om daar in een tropische setting de feestdagen door te brengen. Geen sneeuw en kou, maar zon, verse vis en champagne.

Voor de liefhebbers van een exotisch begin van het nieuwe jaar, komt MSC Cruises met een aantal speciale Nieuwjaarscruises. Er zijn drie Middellands Zee cruises, waarvan twee vertrekken uit Genua en één vanuit Venetië. Fort Lauderdale is de vertrekhaven voor een eindejaarscruise door het Caribische Gebied. Geniet van een swingende balloon party met champagne, een feestelijk diner buffet, spetterend vuurwerk en na het feest uiteraard heerlijk overnachten in je eigen hut.

Op 1 januari kun je vervolgens uitgeslapen genieten van een uitgebreid Nieuwjaarsontbijt. Wie ziet zo’n bijzondere jaarwisseling op zee nou niet ziet zitten!

msccruises.nl of cruisetravel.nl

Hotspots Magazine
De leukste kerstmarkten

De leukste kerstmarkten

Wanneer het kouder wordt en de dagen korter, komen kerstkriebels opzetten. Een weekendtrip binnen Europa, naar een stad met een gezellige kerstmarkt en veel knusse bruine cafés om op te warmen, is dé manier om kerstsfeer op te snuiven. Hotels.com zocht naar kerstmarkten dicht bij huis, in steden die toeristen een weekend lang veel te bieden hebben.

Antwerpen
In Antwerpen wordt de kerstmarkt op 11 december geopend door een lichtparade. Tientallen praalwagens trekken in een lange optocht door de stad. De kerstmarkt is verdeeld over de vele stadspleinen, waar ruim 100 kerststalletjes voor een winterse ambiance zorgen. Wie alle kraampjes bekeken heeft kan
verder shoppen in een van de chique en feestelijk verlichte winkelstraten van Antwerpen.

Keulen

Jaarlijks bezoeken zo’n 4 miljoen mensen de Keulse kerstmarkt. Die is op verschillende plaatsen in de stad te vinden, met als middelpunt de markt rond de imposante Dom van Keulen. Daar staat tevens de grootste kerstboom van het Rijnland. Verderop ligt het schip MS Wappen von Köln, dat rond kerst een drijvende kerstmarkt vormt. Het panoramisch uitzicht over de verlichte rivier en stad vanaf het dek bezorgt je het ware kerstgevoel.

Düsseldorf
Een andere beroemde kerstmarkt in Duitsland is die van Düsseldorf, ook wel de kersthoofdstad van Duitsland genoemd. De markt telt er ruim 250 kraampjes, en is verdeeld over zes pleinen die allemaal een geheel eigen uitstraling hebben. Zo is de markt op Heinrich-Heine Platze geheel in jugendstil, en zijn de kraampjes op Marktplatz in renaissancestijl.

Maastricht
In eigen land is de kerstmarkt van Maastricht een echte aanrader. Magisch Maastricht biedt van 3 december tot en met 2 januari onder andere plaats aan kerststallen, een ijsbaan en een reuzenrad met uitzicht over de bourgondische stad en haar omgeving. Op het Vrijthof wordt een ijssculpturenfestival georganiseerd. Op het podium op de Markt voor het oude stadhuis zijn tijdens een kerstconcert bekende Nederlandse artiesten te bewonderen. Shopping nights en koopzondagen bieden eindeloos winkelplezier.

Hotspots Magazine
Een weekendje liefelijk Drenthe

Een weekendje liefelijk Drenthe

Bij de naam Van der Valk denken Nederlanders gelijk aan de bijna nostalgische motels langs de snelweg. Gemütlich, maar voor een weekendje weg speurt menig landgenoot liever urenlang op het web naar een überhip hotel waarvan de kamerprijs gelijk beslag legt op een groot deel van het creditcard limiet. Jammer, want Hotel Assen heeft 52 nieuwe ‘boutique‐hotel‐achtige’ kamers. Inclusief Wellness Suites met mini‐privé‐spa. Lekker binnen blijven en relaxen zonder het ‘hutjemutje‐gevoel’ van een hotelspa. Eenmaal uitgeslapen sta je in mum van tijd op het Drentse platteland.





Suites vanaf €199 per nacht.
www.hotelassen.nl

Hotspots Magazine
Verwarmde skigondels in Zillertal Arena

Verwarmde skigondels in Zillertal Arena

Het grootste skigebied van het sneeuwzekere Zillertal in Oostenrijk heeft 2 nieuwe achtpersoonsgondel mét stoelverwarming! Maar liefst 32 miljoen euro investeerde Zillertal Arena, waartoe onder meer de bekende wintersportplaatsen Gerlos, Königsleiten, Gerlosplatte en Zell am Ziller behoren, het afgelopen jaar in de modernisering van de infrastructuur.

De gedateerde stoeltjesliften zijn vervangen door een achtpersoonsgondel. Skifanaten kunnen nu vanuit het centrum van Königsleiten in slechts 8 minuten op 2200 meter hoogte komen. Eenmaal boven kun je eerst nog lekker eten en de kids laten spelen in de speciale kindertuin.

Aan de andere kant van de Königsleitenspitze is er nog zo’n nieuwe snelle achtpersoonsgondel, ook met stoelverwarming, om te pendelen tussen Gerlos en Königsleiten. Kortom zo weinig mogelijk zitten, hoe comfortabel ook, en zoveel mogelijk skiën!

www.zillertalarena.com

Hotspots Magazine
Hotspots on sail

Hotspots on sail

Tekst: Esmeralda van der Mee

Eerlijk is eerlijk, over cruisen heb ik altijd wat twijfels gehad. Mijn levensgrote, op geen enkele ervaring gebaseerde vooroordeel heb ik ooit eens uitgesproken tegen Norbert van der Glas eigenaar van het Cruise Travel die mij natuurlijk met veel argumenten van het tegendeel wilde overtuigen. Een jaar later lag er een uitnodiging op mijn bureau. Een week lang cruisen op de Middellandse Zee met de Star Flyer, een 115 meter lang zeilschip met een capaciteit van 170 gasten en 70 bemanningsleden. Ik hoefde niet lang na te denken en vertrok 29 mei richting Monaco.

De wind in de zeilen
Terwijl de lichtjes van Monaco steeds kleiner worden, het paleis en het casino naar de achtergrond verdwijnen, verzamelen de passagiers van the Star Flyer zich aan dek om het vertrek van het 130 meter lange zeilschip mee te maken. De hemel is zwart, de masten zijn versierd met honderden lampjes. Wanneer we de haven volledig zijn uitgevaren klinken de eerste tonen van Vangelis’ Conquest of Paradise door de luidsprekers van het schip waarna de zeilen worden gehezen. De touwen ratelen, de houten masten zuchten onder het gewicht van de enorme zeilen. Iedereen aan boord is stil en ondergaat dit krachtige schouwspel. Wanneer de laatste tonen door de wind worden meegevoerd blijven de meesten zichtbaar onder de indruk.

Nadat we hebben gedineerd met de eigenaren van rederij Star Clippers, de Zweedse Mikael Krafft en zijn vrouw Ann, waarbij de heer Krafft ons op vermakelijk anekdotes trakteert, zoeken de gasten van de Star Flyer na verloop van tijd ofwel hun hut op om op de deinende golven van de zee in slaap te vallen, of genieten ze van de vrolijke live muziek in de bar op het buitendek. We zetten koers naar Corsica.

‘s Morgens word ik wakker van het zachtjes deinen van het schip en juist door dit zachte ritme val ik weer in slaap in mijn zeer comfortabele hut. Het uitgebreide ontbijtbuffet stelt zelfs de meest veeleisende vakantieganger niet teleur. Lange tafels strekken zich uit met een overvloed aan verse broodjes, zalm, kazen, fruit, yoghurt in verschillende smaken ( ook handig bij zonnebrand) en naar wens vers gebakken eieren.

Corsica

De zon schijnt als we van boord gaan in een klein bootje, de tender, dat ons naar Calvi vaart. Deze plaats in Corsica doet Frans, Spaans en Italiaans aan en ademt met name door de hippe terrassen die worden overspoeld door het zonlicht, de sfeer van St Tropez uit. ‘s Avonds steekt er een harde wind op waardoor de route enigszins wordt bijgesteld. Het maakt de passagiers niets uit, al na één dag aan boord heeft iedereen zijn draai gevonden en is de sfeer ontspannen. Voor de kust van Bastia legt de kapitein de volgende morgen het schip voor anker en wordt de gelegenheid geboden een excursie te doen in dit gedeelte van Corsica. Helaas is dit van korte duur want al snel steekt een Mistral de kop op en de bemanning acht het niet meer veilig om in een tender naar het vaste land te varen. We maken het onszelf comfortabel op een ligbed op het bovendek en ondanks windkracht 10 liggen we languit in de zon. De aanwezige kinderen vermaken zich in één van de twee zwembaden die dagelijks met vers zeewater worden gevuld. Zo kabbelt de dag voort en komen we alleen lui overeind om wat te eten of te drinken.

Sardinië
De volgende dag kunnen we van boord om het shopping paradijs van de Rich & Famous in Sardinië te ontdekken. Heidy Klum, Berlusconi, Putin, Julia Roberts, Tom Cruise zijn vaste, graag geziene gasten in Porto Cervo en daar zijn de winkels naar. Louis Vuiton, Gucci, Prada, en Cartier worden hier net zo druk bezocht als H&M in Nederland. In de haven ligt onder een hemelsblauwe lucht een glinsterend wit jacht van 110 meter lang. Het staat op de 18e plaats van de grootste privéjachten ter wereld.

Het 'echte' Italië
Het ‘echte’ Italië ontdekken we de volgende dag als we aanmeren bij St Stefano een klein plaatsje in Toscane dat, zo vertelde een oude inwoner wijzend met zijn wandelstok, in 1943 volledig werd plat gebombardeerd. Inmiddels heeft het normale leven zich hier allang hersteld en scheuren de Vespa’s met hippe jongens en meisjes langs de met palmen omzoomde boulevard. De geur van vers gebakken zoete broodjes voert mee over de wind, de gelatteria opent haar deuren en vissers brengen hun dagverse vangst naar de talloze restaurantjes. In de smalle straatjes hangt de was over de kleine balkonnetjes terwijl wij genieten van de allerlekkerste Italiaanse cappuccino.

Terug aan boord maken we ons op voor de avond en genieten van een voortreffelijk 5 gangen diner met na afloop een drankje in de bar terwijl we varen langs het eiland Elba en Monte Cristo. We zoeken bijtijds onze hut op waar mijn handdoeken alweer zijn ververst en in de vorm van een bootje gevouwen in de badkamer liggen. Mijn bed is uitnodigend opengevouwen en zachte tonen van de radio vullen mijn hut.

Het pad der liefde

We moeten de volgende dag vroeg op want we hebben besloten mee te gaan met een excursie naar Cinque Terre. We beginnen in Lerici, een stadje in de provincie La Specia waar de Engelse schrijver en dichter Lord Byron eens zwemmend de ‘Golfo dei Poeti’ heeft overgestoken. Per veerboot varen we naar het eerste dorpje van Cinque Terre. Deze vijf voormalige vissersdorpjes aan de Middellandse Zee zijn door voetpaden en een spoorlijn met elkaar verbonden en zijn grotendeels autovrij. Per boot bereiken we het eerste dorpje Riomaggiore. Het doet me de adem benemen. Smalle hoge huisjes in verschillende kleuren geverfd, zijn in een punt tegen de rotsen gebouwd. Een klein strandje biedt ruimte voor de talloze gekleurde vissersbootjes die her en der verspreid zijn achtergelaten. Via het pad der liefde ‘Via dell’Amore’ ,waar jongeren elkaar vroeger ontmoetten en elkaar in de beslotenheid van de rotsen en de zee zoete beloften toefluisterden, lopen we naar het volgende dorpje Manarola. Aan de reling hangen talloze slotjes in de zon te schitteren die de bezegeling van hun liefde symboliseren.

"‘s Morgens word ik wakker van het zachtjes deinen van het schip"

In elk dorpje ( Corniglia, Vernazza en Monterosso) dat we bezoeken klinken ‘oh’s en ah’s’ of zoals een typische Amerikaanse toeriste uitroept: ‘This is só adorable!’

Volmaakt
Terug aan boord van ons ‘eigen’ schip bergt het sportsteam de restanten van de watersportactiviteiten op en nestelen we ons in het net in de punt van de Star Flyer. Voor de zoveelste keer die week overvalt me een gevoel van volmaakt geluk als ik daar lig te deinen op het azuurblauwe water, gekoesterd door de warmte van de zon met een glas gekoelde witte wijn in mijn hand.

Traditiegetrouw wordt iedere gast die avond het ‘Captain’s dinner’ aangeboden waarbij we champagne drinken en kreeft eten. ‘s Morgens wordt mijn cappucino al door de attente bartender bereid voordat ik erom hoeft te vragen en met een croissant begeef in me naar het bovendek waar ik in het zonnetje met een zucht mijn laptop openklap. Er moet ook nog gewerkt worden.

Wie cruisen?
De Star Flyer is onderdeel van de Star Clipper rederij met de familie Krafft aan het roer. Alle vooroordelen zijn al na een dag aan boord als sneeuw voor de zon verdwenen. Mijn eerdere bezwaren dat cruisen voor oudere mensen is blijkt nergens op gebasseerd. Aan boord van de Star Flyer (overigens een favoriet schip van James Bond acteur Roger Moore) bevindt zich een diversiteit aan gasten. Honymooners die opgaan in elkaar, een flamboyante 70 jarige Fransman met zijn 25 jaar jongere minnares (“Mais non, of course she is not my wife!”) tot en met gezinnen die zich vermaken in het zwembad.

Volgens Norbert van der Glas van het in Putten gevestigde gerenommeerde Cruise Travel blijken steeds meer jongeren het cruises te hebben ontdekt. “Afhankelijk van je wensen kies je voor een cruise op maat”, vertelt hij. “Dat kan een kleiner schip zijn of een gigantische cruiseboot met plaats voor 6000 passagiers die de hele dag en avond worden vermaakt met sportactiviteiten, entertainment ( bijvoorbeeld in de vorm van bioscopen, ijsbanen, watersportfaciliteiten, discotheken, beautycentra) en talloze restaurants en daardoor ideaal kan zijn voor gezinnen met kinderen. De kleinere schepen zijn daarintegen vaak intiemer.”

Voorop staat dat het cruisen een ontspannen manier van vakantie vieren is, waarbij het gevoel van vrijheid wordt versterkt door de dagelijkse afwisseling en het grote aantal bijzondere plekken die worden ontdekt.

Hotspots Magazine
Bekijk online ons magazine!
HotSpots magazine
RedCard
HotSpots magazine